Solo pocas semanas después de la muerte de Diego Armando Maradona, Paolo Rossi, delantero centro de la selección italiana campeona del mundo en 1982, falleció en Siena el 9 de diciembre del año pasado. Aunque no fue uno de los futbolistas más fuertes de todos los tiempos como, en cambio, se recuerda al «Pibe de Oro», se considera a Rossi como uno de los héroes deportivos italianos más relevantes. Su figura se ha convertido en el símbolo de una nación que quiso ver en la victoria del Mundial de España la palpable representación del fin de uno de los momentos más oscuros de su historia tras la Segunda Guerra Mundial.

En 1982, Italia estaba saliendo de los anni di piombo, el periodo comprendido entre finales de los años sesenta y principios de los ochenta, que había estado marcado por las matanzas organizadas por la extrema derecha (desde Piazza Fontana en 1969 hasta la estación de Bolonia en 1980) y por el terrorismo armado de la extrema izquierda, que provocó la muerte de varios funcionarios públicos y destacados políticos, entre ellos del líder de la Democracia Cristiana, Aldo Moro, en 1978. Fue un periodo sombrío, marcado también en 1980 por el misterioso abatimiento de un avión civil sobre el cielo de Ustica y el terremoto de Irpinia, que causó unas 3.000 víctimas y puso de manifiesto la incapacidad del Estado para organizar una respuesta convincente a la emergencia: gran parte del dinero destinado por el Estado a la reconstrucción acabó en los bolsillos de organizaciones criminales como la Camorra, que especuló con la tragedia.

Para complicar las cosas, en 1981 se descubrió una asociación secreta, la Logia Masónica P2, que, con el apoyo de políticos, militares e importantes figuras de las finanzas y la cultura, aspiraba a guiar encubiertamente al Estado hacia un autodenominado «renacimiento democrático» con olor a involución dictatorial y con el fin último de ilegalizar al Partido Comunista Italiano o, al menos, a alejarlo del juego político. Todo ello convirtió a Italia en un país dividido, cuya identidad, incluso en los estereotipos difundidos en el extranjero, era sinónimo de fragmentación, corrupción y delincuencia. Por estas razones, tras la muerte de Moro, a partir de 1978, el recién elegido presidente de la República, Sandro Pertini, se propuso unir a los italianos, pero sobre todo dar a su país un impulso identitario positivo, con renovadas connotaciones patrióticas.

Para ello fueron necesarios importantes actos simbólicos, como la denuncia pública de la corrupción en el contexto del terremoto de Irpinia; la valorización de Italia como puente de paz entre Oriente y Occidente en el contexto de la Comunidad Económica Europea; la creación de nuevos héroes cívicos con el objetivo de emancipar el sentimiento nacional del vergonzoso vínculo con el fascismo, que había llevado a Italia a la catástrofe de la guerra precisamente por el desarrollo hasta el exceso de este mismo sentimiento. Aunque no era muy apasionado del fútbol, Pertini se dio cuenta de que, gracias a las victorias en la Copa del Mundo, la selección nacional de fútbol podía tener un papel unificador para la nación y que sus jugadores podían convertirse en símbolos compartidos. Uno de ellos fue sin duda Rossi, quien, al convertirse en el máximo goleador de la victoriosa Copa del Mundo de 1982, fue asociado inmediatamente en la retórica de la época con el deseado renacimiento italiano tras años difíciles.

 

Duelo colectivo

Por consiguiente, Rossi fue recordado el día de su funeral como una figura unificadora y emblema de la salida de los años de plomo. Celebrado en la catedral de Vicenza, el rito fúnebre fue retransmitido en directo por la Radio Televisión Italiana, para dar a los italianos la oportunidad de presentar sus últimos respetos a «Pablito». Además, el funeral de Rossi parecía representar un momento de ritualización colectiva del luto de muchas personas que, a causa de la pandemia de covid-19, no habían podido asistir al funeral de sus familiares fallecidos en 2020.

La ritualización del luto colectivo tras acontecimientos trágicos y a través del velatorio de un héroe deportivo ha sido una peculiaridad de la sociedad italiana desde 1949. Por ejemplo, el funeral de los jóvenes miembros del equipo del Torino, que habían perdido la vida en un terrible accidente aéreo en mayo de ese mismo año, implicó emocionalmente a la mayoría de los italianos. El funeral parecía celebrar no solo a los muertos del equipo conocido como Grande Torino, sino también a todas las víctimas de la Segunda Guerra Mundial, cuyas muertes no pudieron conmemorarse debido al desastroso resultado del conflicto y a la guerra civil que había devastado el país entre 1943 y 1945.

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Funerales públicos, como los del Grande Torino, dieron a los italianos la oportunidad de desahogar explícitamente sus emociones íntimas.

En este sentido, un equipo de fútbol, desprovisto de connotaciones políticas, podía unir a vencedores y vencidos, a la derecha y a la izquierda, otorgando una dimensión pública a un dolor que, de otro modo, habría quedado confinado a la esfera privada. Si, como afirman los sociólogos Norbert Elias y Philippe Ariès, el siglo XX es el siglo de la muerte prohibida, de la muerte confinada a la esfera privada, los funerales públicos, como los del Grande Torino, dieron a los italianos la oportunidad de desahogar explícitamente sus emociones íntimas, contribuyendo a la construcción de una nueva comunidad nacional después de la guerra. Al final, como ha señalado la historiadora Barbara Rosenwein, una comunidad tiende a compartir el mismo sistema de emociones, dando lugar a través de él a su propia auto-representación. Al igual que los funerales del Grande Torino, los funerales de Rossi, aunque a pequeña escala, tuvieron la misma función en un periodo difícil como la pandemia.

 

«Pablito»

No obstante, ¿por qué Paolo Rossi se ha convertido en un símbolo tan importante para la comunidad italiana? Como escribieron Paolo Colombo y Gioachino Lanotte en su libro Azzurri. Storie della nazionale e identità italiana, Rossi encarnó físicamente el estereotipo italiano. Sin ser especialmente poderoso físicamente, era creativo, hábil en el «juego del robo» y capaz de encontrar espacios para marcar goles donde no parecía posible. Su leyenda creció durante el Mundial de Argentina de 1978, en el que se convirtió en uno de los jugadores clave de la selección italiana, marcando tres goles contra Francia, Hungría y Austria y ganándose el apodo de «Pablito». Este último se lo dio Giorgio Dal Lago, periodista del Gazzettino di Venezia, que alabó el pequeño físico del jugador toscano, pero también su velocidad.

También fue Pelé quien convirtió a Rossi en un símbolo nacional: después de verlo jugar en el Mundial, exclamó que era el único futbolista italiano que podría haber jugado en Brasil. El hecho de formar parte de una selección que hasta las semifinales parecía ser una de las que más posibilidades tenía de ganar el Mundial de Argentina convirtió a Rossi en metáfora de la nación italiana. Además, todo esto ocurrió en un momento en que la sociabilidad comenzó a desvincularse de los estrictos paradigmas de la política para acercarse al placer y creatividad individual.

El historiador Luca Falciola escribe sobre 1977: «Muchas personas […] señalaron que entre los jóvenes la idea del homo faber, capaz de cambiar el mundo con sus propias manos, estaba desapareciendo y siendo sustituida por la del homo ludens». Un ejemplo de esta efervescencia lo proporciona la kermesse Estate Romana: un evento cultural creado en 1977 por el concejal de cultura de Roma, Renato Nicolini, que pretendía, a través del cine, las artes visuales, la música y el teatro, devolver a los ciudadanos romanos las llaves del centro de la capital, en aquel momento identificadas con la violencia de las manifestaciones políticas.

Rossi encarnó físicamente el estereotipo italiano. Sin ser especialmente poderoso físicamente, era creativo, hábil en el «juego del robo».

La esfera creativa también incluyó una dimensión más participativa en las actividades deportivas, que entre finales de los años 70 y principios de los 80 experimentaron un aumento considerable de la implicación de los italianos. En este sentido, el propio concepto de espectador también cambió. El afecto por el equipo del propio club y la selección nacional de fútbol parecía crear un espacio para la afirmación de una nueva dimensión social que podía expresarse a través de las organizaciones de los aficionados. Esto condujo definitivamente a un cambio de paradigma también en la relación entre los aficionados y los jugadores, que reforzaron su función icónica.

 

Como cualquier chico italiano

En este contexto, se reforzó el mito de Paolo Rossi, que fue pagado con 2.612 millones de liras italianas en 1978 por Lane Rossi Vicenza y se convirtió en uno de los jugadores más caros del mundo. Además, su parábola parecía encajar perfectamente con la imagen de cualquier chico italiano de a pie que quisiera destacar en el fútbol. Como muchos otros, «Pablito» había empezado a dar patadas a un balón en la calle y más tarde jugó en los equipos de los oratorios. Su pasión se convirtió en una carrera que le permitió llegar a la Serie A, donde, antes del Mundial de 1982, jugó en el Juventus, el Vicenza, el Perugia y el Juventus de nuevo.

A pesar de todo, justo antes del Mundial, su luz pareció apagarse. En 1980, Rossi se vio envuelto en el escándalo de las apuestas ilegales y fue inhabilitado durante dos años, para volver a los terrenos de juego unas semanas antes del Mundial. Así, para algunos, Rossi se convirtió en un ejemplo negativo, un jugador que amañaba partidos a favor de algunos apostantes sin escrúpulos. Sin embargo, creyendo en su inocencia, el CT de la selección nacional Enzo Bearzot lo quería a toda costa entre los 22 jugadores que participarían en el Mundial, prefiriéndolo al máximo goleador de la Serie A italiana, el jugador del Roma Roberto Pruzzo.

En un país intolerante, donde la homosexualidad se consideraba una desviación mental, Rossi fue «acusado» de ser gay.

Al comienzo del Mundial de España, las malas actuaciones de la selección (tres pobres empates en los primeros partidos del torneo, jugados por Italia contra Polonia, Perú y Camerún) trajeron contra el jugador todo el rencor de la prensa y de la mayoría de los aficionados italianos. En un país intolerante, donde la homosexualidad se consideraba una desviación mental, Rossi fue «acusado» de ser gay. Esto ocurrió porque al asomarse a la ventana del hotel donde se alojaba Italia, junto con Cabrini, en respuesta a un periodista provocador, que le preguntó «quién de los dos era la mujer», dijo que no había duda de que la mujer era Cabrini, «dada su belleza».

 

Festival de goles en la final

Después de los tres primeros partidos del Mundial, como consecuencia de la mala relación con los periodistas, la selección se sumió en un silencio de prensa, pero una vez en Barcelona empezó a jugar un fútbol excelente, ganando primero a Argentina por 2-1, y sobre todo al gran Brasil de Zico por 3-2. El 5 de julio de 1982, en el estadio de Sarrià, Rossi fue la estrella de la jornada al marcar tres goles al equipo brasileño, lo que le permitió reconciliarse con los italianos. Después de ese día, «Pablito» marcó los dos goles que necesitaba para vencer a Polonia en las semifinales y, sobre todo, abrió el festival de goles en la victoriosa final contra Alemania (3-1).

Con sus prestaciones en los partidos más importantes de la Copa del Mundo, Rossi desmanteló la sombra de las apuestas futbolísticas, convirtiéndose en el emblema de un renacimiento personal y en el símbolo de una selección nacional que fue más allá del fútbol, especialmente gracias a Sandro Pertini. La presencia del Presidente de la República Italiana en el Bernabéu de Madrid durante la final de la Copa del Mundo, su exultación festiva a cada gol azzurro, pero principalmente su defensa, en las entrevistas posteriores al partido, de la importancia del fútbol y de esa victoria para Italia, convirtieron a los 22 jugadores italianos y, sobre todo, a Paolo Rossi en héroes de una Italia que renacía tras los terribles años que la precedieron.