El pasado 12 de marzo, se cumplió el centenario del nacimiento del icónico escritor estadounidense de la generación beat, Jack Kerouac. Beat es el nombre que se da al conjunto de poetas fundadores del movimiento literario surgido entre los años 40 y 50 en Estados Unidos. Entre los principales miembros, además de Kerouac, se encuentran William Burroughs, Lucien Carr, Allen Ginsberg, Lawrence Ferlinghetti, Gary Snyder y otros.

La obra más emblemática de Jack Kerouac es En el Camino, escrita entre el 2 y el 22 de abril de 1951, y publicada en 1957. Esta novela narra la historia de Sal Paradise (el propio Jack) y Dean Moriarty (el poeta Neal Cassady) quienes hacen un viaje, sin destino claro, a través de Estados Unidos, en coche. Esta aventura los lleva a conocer las entrañas de su país y el lado oscuro del sueño americano. Una obra cargada de hedonismo que utiliza la música, las drogas y el sexo como formas de expresión de libertad, una de las características de la filosofía de la generación beat.

Otra de las obras a destacar de Kerouac es Los vagabundos del Dharma, cuyo personaje principal, Japhy Ryder, es el alter ego del poeta Gary Snyder (San Francisco, 1930). Snyder compartió con Allen Ginsberg y Jack Kerouac no solo la amistad, sino experiencias de vida que marcaron sus posteriores carreras literarias. Aunque no le guste a Snyder, esa amistad con Allen Ginsberg (con quien participó en la antológica lectura de Aullido en la Sixth Gallery de San Francisco, que marcó el inicio de la generación beat) y su personaje en la obra de Kerouac le han etiquetado como poeta beat. A Gary Snyder también se le asocia a menudo con el movimiento poético del renacimiento de San Francisco.

Su amor a lo salvaje es el origen de todo un ‘corpus’ ideológico y político que lo convierte en revolucionario.

La obra de Gary Snyder, su forma de ser y de vivir nace de la unión de diversas grandes fuerzas vitales que lo han acompañado a lo largo de su vida, hasta nuestros días: respeto a la naturaleza y a la cultura amerindia, la filosofía trascendentalista norteamericana, la contracultura y el budismo zen.

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