Autor de ‘Calle Este-Oeste’

Philippe Sands és una mena de Sherlock Holmes amb toga. Eminent jurista britànic, àmpliament reconegut pel seu coneixement profund i el seu compromís amb els drets humans, ha contribuït en la seva faceta d’escriptor a acostar el món del dret internacional i els seus principis jurídics al gran públic. L’enfocament meticulós que aplica a l’anàlisi de casos complexos, en els quals s’entrellacen la política, la història i la memòria personal, l’ha consolidat com un dels principals experts en la matèria, mentre que la seva habilitat per comunicar de manera clara i perspicaç n’han fet una figura respectada en la comunitat tant jurídica com literària. Aquesta xerrada la devem a l’autor de Vida y destino, Vasili Grossman, el nom del qual va sorgir en els primers contactes a distància, i va ser com la contrasenya perquè s’obrís la porta a aquesta conversa. En ple procés d’escriptura del seu pròxim llibre, Londres 38, ambientat al Xile de Pinochet, el títol del qual pren el nom d’un centre de tortures a Santiago, Sands prefereix limitar les entrevistes, però, si algú té algun tipus de relació amb l’autor nascut a l’actual Ucraïna (i jo he traduït alguns dels seus llibres), no hi posa traves.

 

Per què admira tant Vasili Grossman?

Per la qualitat excepcional dels seus escrits i perquè va ser un testimoni de primera mà dels esdeveniments que narra, cosa poc freqüent. També pels temes que va abordar i pel seu do per captar l’essència humana.

 

L’any passat, durant una conversa a Lviv amb Victoria Amelina, escriptora ucraïnesa assassinada mesos després per un míssil rus, va dir que la literatura té el poder d’oferir consol a les víctimes. Aquestes el troben, va explicar, quan les seves històries no s’obliden, quan algú els dona forma i s’activen així «les lentes rodes de la justícia».

En efecte, considero que la literatura exerceix un paper crucial en l’àmbit de la justícia. De fet, estic explorant aquesta connexió en el meu pròxim llibre, que tancarà la trilogia iniciada amb Calle Este-Oeste i que va seguir amb Ruta de escape. En aquesta última obra tracto la relació entre Augusto Pinochet i el coronel nazi Walter Rauff.

«M’apassiona com la literatura desenterra noms i persones que d’una altra manera podrien caure en l’oblit.»

 

Rauff, conegut per ser l’introductor dels camions com a cambres de gas mòbils, precursors de les instal·lacions a escala industrial que van ser els camps d’extermini, va aconseguir escapar d’Auschwitz a l’Amèrica del Sud amb l’ajuda de membres de la Santa Seu…

Un aspecte que m’interessa de Rauff és que la seva figura apareix en una literatura de nivell molt alt. Surt al final d’En la Patagonia de Bruce Chatwin, i també en dues obres de Roberto Bolaño: Nocturno de Chile i La literatura nazi en América. M’apassiona com la literatura desenterra noms i persones que d’una altra manera podrien caure en l’oblit, la qual cosa contribueix a la seva resurrecció i a la creació de mitologies.

 

A Calle Este-Oeste vostè va fer una cosa similar amb la figura de Raphael Lemkin, el jurista polonès d’origen jueu, format a la Facultat de Dret de Lviv, que va elaborar el concepte de genocidi. Quaranta-nou familiars seus van morir a l’Holocaust. Hi ha qui creu que Lemkin va tenir al cap també l’Holodomor ucraïnès, a més del cas armeni i de la persecució de cristians a l’Iraq i el Japó…

No crec que Lemkin prestés atenció especial als esdeveniments de la dècada de 1930 en elaborar el concepte de genocidi, encara que sí que va ser conscient dels pogroms que van tenir lloc al final de la dècada del 1890 i a principis del segle XX en el territori de la Ucraïna actual, gràcies a les històries que li explicava la seva mare. Molt més tard Lemkin sí que va qualificar el que va succeir allí a causa de les accions de Stalin de genocidi, raó per la qual el seu nom està prohibit a Rússia. Com a dada curiosa, això no ha impedit que es continuïn venent els meus llibres sobre ell, o altres de meus, si bé fa poc em van incloure en la llista de persones indesitjables per la meva participació en la creació d’un tribunal específic per al crim d’agressió.

 

Un tipus penal, el de crim d’agressió (també anomenat guerra d’agressió o crim contra la pau), concebut pel jurista també d’origen jueu, Aron Trainin.

Gràcies a aquest jurista soviètic es va incorporar el crim d’agressió a l’estatut del Tribunal Militar de Nuremberg, malgrat l’oposició inicial de britànics, francesos i estatunidencs, cosa que resulta irònica atès el que està passant ara amb la creació d’aquest tribunal penal específic. Els preocupa que el que avui es decideixi per a Rússia assenti les bases per a altres tribunals que potser jutjaran actes il·lícits seus.

La batalla pel dret internacional en la creació d’un tribunal específic per al crim d’agressió compta amb un suport ampli, però no al Sud Global. La qüestió és quin model es vol adoptar: un de nacional o un d’internacional amb implicacions en matèria d’immunitat?

 

En quin punt es troben aquestes deliberacions?

Crec que estem a prop d’arribar a un consens sobre la mena de tribunal adequat i com portar-lo a la realitat. És probable que aviat aconseguim algun acord per avançar en aquest sentit. Jo continuo estant molt involucrat en aquest procés. Som un petit grup que assessora el gabinet del president Zelenski.

Em fascina la manera com els meus llibres han enriquit aquest debat i li han donat ressonància. Durant les meves trobades amb altres advocats, em sorprèn comprovar que molts han llegit Calle Este-Oeste i s’inspiren en les idees de Raphael Lemkin i Hersch Lauterpacht, un altre jueu originari de la regió de Lviv, en la dècada de 1940.

 

Vostè és crític amb l’ús excessiu del terme genocidi, perquè considera que menyscaba la importància o la gravetat d’altres tipus jurídics. «L’ésser humà individual (…) és la unitat de tota llei», va dir Lauterpacht, paraules que vostè inclou com a epígraf a La última colonia.

PUBLICITAT
Neix DFactory Barcelona, la fàbrica del futur. Barcelona Zona Franca

Planteja una qüestió que afecta totes les comunitats. Qui som? Com volem que ens defineixin i ens protegeixin? Com a membres d’un grup o com a individus? Aquesta pregunta cobra rellevància d’acord amb el que passa a Rússia i Ucraïna, Israel i Palestina, i molts altres llocs. Em sorprèn que aquestes discussions hagin arribat ara a ocupar les primeres pàgines de l’actualitat, com es va veure en les audiències recents a la Cort Internacional de Justícia de la Haia (CIJ) sobre la demanda presentada per Sud-àfrica contra Israel, un fenomen fascinant des del punt de vista antropològic. No puc expressar cap posició sobre aquest tema, ja que estic implicat en un cas paral·lel sobre l’autodeterminació de Palestina a la CIJ. La relació entre l’individu i el grup, la relació entre els crims contra la humanitat i el genocidi, té un interès universal.

 

Ucraïna ha trobat en la figura de Lemkin, gràcies al seu llibre, un motiu d’orgull, alguna cosa així com la seva contribució al bé de la humanitat.

Rebo nombroses invitacions per col·laborar en temes relatius a Ucraïna i estic orgullós de la meva connexió amb el país. El meu vincle amb Lviv, on va néixer el meu avi, té una importància vital per a mi. Hem fet els primers passos en la creació en aquesta ciutat d’un centre permanent dedicat al dret i la justícia internacionals, un projecte en què l’alcalde de Lviv s’ha implicat activament. Això no està exempt de dificultats, atesa la complexitat encara no del tot explorada del paper dels ucraïnesos en alguns dels horrors que van tenir lloc durant l’ocupació alemanya entre 1941 i 1944. En qualsevol cas, les noves generacions no són responsables dels horrors del passat.

 

Grossman, Zweig, Roth… són tres referents importants per a vostè? I quina va ser la seva relació amb John le Carré? En alguns passatges de La última colonia, el seu últim títol traduït a l’espanyol, es detecta la intriga pròpia de les novel·les d’espies de le Carré, en explorar les bambolines de la política i de la justícia internacionals. En una carta que ell li va adreçar (publicada a A Private Spy: The Letters of John le Carré, Viking, 2022), expressava el seu malestar pel blanqueig de diners d’oligarques i la tolerància cap a la cleptocràcia de Rússia per part de Londres.

Els primers autors que esmenta són significatius per a mi perquè escriuen sobre zones que formen part de la meva hinterland (terra interior), no personalment, sinó a través de la meva família. Evoquen un món, el del meu avi, i fins i tot el de la meva mare, que m’agrada imaginar. Tots tres van escriure amb una gran humanitat i una claredat que aprecio especialment en aquests dies. Abans de dirigir-me d’aquí a unes hores a Punta Arenas (on va morir Walter Rauff, el nazi de qui estic escrivint), he rellegit la biografia de Magallanes de Zweig, que té lloc en gran part en aquesta zona. Així i tot, no vaig començar a interessar-me pels escriptors fins que vaig conèixer, abans de fer els trenta, a qui es convertiria en la meva esposa, Natalia Schiffrin, pertanyent a una eminent família literària, i vaig sentir que havia d’apujar el llistó. El seu pare, André, va ser editor a Nova York, i el seu avi, Jacques Schiffrin, va crear la Biblioteca de la Pléiade.

«Volia arribar a persones fora de l’àmbit jurídic, però fascinades per la llei.»

Vam mantenir moltes converses familiars sobre el vincle entre el dret i la literatura, cosa que va canviar el meu punt de vista i vaig començar a escriure per a un públic molt més ampli. Volia arribar a persones fora de l’àmbit jurídic, però fascinades per la llei. Llavors vaig conèixer John le Carré en un pub de Hampstead. A ell li interessaven els casos en què jo treballava. Era l’època de la guerra de l’Iraq i de Guantánamo. Em passava hores parlant-li de dret i de tots els seus ets i uts, que s’entrellaçaven amb les seves trames d’espionatge. Tant les històries d’espies com les històries del dret tenen en comú que se centren en els individus.

 

Quina era l’opinió de le Carré sobre els advocats?

Els menyspreava. En cada novel·la n’apareixia algun, si l’un era espantós, l’altre encara més. Va començar a demanar-me que comprovés si el personatge en qüestió vestia adequadament o parlava com un advocat, etc. Es presentava a la porta de casa meva amb un manuscrit, sense assenyalar quin passatge específic havia de revisar, així que ho llegia tot en primícia, i ho feia amb gran plaer, dit sigui de passada. Crec que, en revisar aquests manuscrits en una fase primerenca i després comentar-los amb ell, vaig aprendre molt, especialment sobre com mantenir els lectors en suspens i el gran respecte que ell els tenia, ja que els considerava intel·ligents.

 

El que comenta de le Carré em recorda el que va dir Varlam Shalàmov: la literatura del futur no la faran escriptors, sinó professionals d’altres camps amb dots per a l’escriptura. Una vegada vaig llegir una entrevista a l’autora d’Olive Kitteridge, que va estudiar dret, en la qual confessava que aquesta disciplina la va ajudar a no ser massa «emocional» en escriure.

Entenc perfectament que l’estudi de les lleis i la pràctica de l’advocacia et proporcionin certa distància emocional. Sovint em pregunten com vaig aconseguir mantenir-la a Calle Este-Oeste, Ruta de escape o ara, a Londres 38. I, sens dubte, és el treball que he fet en l’àmbit del dret, no tant l’estudi, la recerca i l’ensenyament, com el fet d’estar en un tribunal i haver d’interrogar persones, o visitar fosses comunes i presenciar coses terribles… Això no significa que estigui exempt d’una profunda emoció.

Si hi ha alguna cosa que els jutges no aprecien en els tribunals és que l’advocat expressi les seves opinions, les seves emocions, o que, com se sol dir, exterioritzi els seus sentiments. La disciplina del dret t’exigeix fer un pas enrere, observar amb el cap fred i descriure amb equilibri i perspectiva. Aquesta ha estat la meva evolució en la literatura. Es pot traçar el camí des de l’escriptura de textos acadèmics i jurídics fins al 2005, quan vaig publicar Lawless World: America and the Making and Breaking of Global Rules, amb el qual vaig intentar arribar a un públic més ampli. Així i tot, encara reconec la veu de l’advocat en aquest assaig.

«Aquest és el fil conductor de tota la meva obra: la relació entre els grans esdeveniments polítics, els tecnicismes jurídics i la dimensió humana.»

No va ser fins al 2008, quan vaig treballar amb el formidable editor de Vanity Fair, Cullen Murphy, que vaig fer aquest pas. Costa molt desprendre’s de la veu de jurista. He estat més de trenta-cinc anys exercint d’advocat, així que recercar en el meu interior buscant una veu pròpia sense por de les opinions dels jutges o dels meus col·legues acadèmics va requerir temps. També li dec molt a Victoria Wilson, de l’editorial Alfred Knopf, que em va acompanyar en aquest procés d’assaig i error. Crec que ho vaig aconseguir amb Calle Este-Oeste i sens dubte en el llibre que estic escrivint sobre Pinochet i Rauff.

 

Ha aconseguit donar a conèixer un món, el del dret internacional, molt desconegut. Encara que en la literatura i el cinema apareixen tribunals, generalment es tracten casos que no travessen les fronteres nacionals. Per què creu que aquest tema està tan poc explorat en la cultura popular?

No tinc una resposta concreta per a això. Els casos nacionals, per descomptat, tenen una literatura rica, però l’àmbit del dret internacional sol ser desconegut. Part del meu treball és estratègic en aquest sentit: valoro l’ordre jurídic internacional i el que va representar el moment del 1945. Vull conrear-lo, protegir-lo i salvaguardar-lo, però m’he adonat que la comunitat del dret internacional, conformada per estats, acadèmics, etc., no bastarà per aconseguir-ho. Necessitem el suport d’un públic més ampli. Aquest és el fil conductor de tota la meva obra: la relació entre els grans esdeveniments polítics, els tecnicismes jurídics i la dimensió humana. Perquè la gent entengui el dret internacional cal abordar aquestes qüestions a través de drames humans. Al cap i a la fi, com va dir Hersch Lauterpacht, el dret no el creen els estats, sinó els éssers humans.

 

Li ho pregunto com a cinèfil: quina pel·lícula retrata millor els processos judicials internacionals?

Una de les pel·lícules que més em va interessar sobre el tema va ser Judgment at Nuremberg (a Espanya: ¿Vencedores o vencidos?) del 1961, protagonitzada per Spencer Tracy i Marlene Dietrich, basada en una obra teatral d’Abby Mann, fill d’immigrants jueus russos als Estats Units. És una pel·lícula que incita a reflexionar sobre el paper del dret internacional.

 

És possible que encara no s’hagi escrit la gran novel·la sobre els processos de Nuremberg?

En aquest moment no em ve al cap una obra de ficció destacada, més enllà de la peça teatral de Mann. El que sí que hi ha són llibres excel·lents de no-ficció, i és curiós que la majoria estiguin escrits per dones. Penso en Janet Flanner, corresponsal del New Yorker, que va deixar uns magnífics diaris de Nuremberg. També destaco Rebecca West i Martha Gellhorn. La qualitat de l’escriptura d’aquesta última, la seva atenció al detall i la seva capacitat per connectar amb el costat humà, almenys des de la meva perspectiva, superen qualsevol altre escriptor.

 

Ha tingut oportunitat de veure La zona de interés? Per alguna raó em va recordar el seu documental Mi legado nazi: Lo que hicieron nuestros padres (David Evans, 2015, a Filmin), on vostè conversa amb els fills de dos prominents oficials nazis, Hans Frank i Otto Wächter, mentre exploren els llocs on membres de la seva família van ser assassinats pels pares d’aquells. El primer admet que el seu pare, governador general de la Polònia ocupada, va ser un assassí, però el segon busca justificacions, ja que, en la vida privada, el seu progenitor, tinent general d’alt rang de les SS, era un espòs i un pare dedicat.

Vaig llegir la novel·la de Martin Amis en la qual es basa la pel·lícula, però encara no l’he vista. Diverses persones m’han comentat que el director, Jonathan Glazer, ha d’haver vist el documental que vaig fer amb el meu amic Evans, pels temes que planteja. Definitivament la veuré.

«Les decisions preses pel govern britànic ajuden a entendre per què molts països estan avui poc inclinats a donar suport a les postures de l’anomenat “Occident”.»

 

Suposo que li han preguntat en repetides ocasions sobre el concepte del mal, sigui banal o no.

Soc una mica escèptic pel que fa a aquest concepte. Crec que hi ha persones bones que poden fer coses terribles. M’abstinc de qualificar Hans Frank o Otto Wäcther com a individus malvats. Eren capaços d’estimar, de ser decents, alegres, generosos i feliços. En la vida tot és sempre més complex i complicat.

 

En el seu llibre La última colonia, sobre el dret d’autodeterminació de l’arxipèlag de Txagos, a l’oceà Índic, un cas contra el Regne Unit que no es va resoldre fins al 2018 i en el qual vostè va estar involucrat com a advocat de la part demandant, mostra que el colonialisme no pertany a un passat remot.

Vaig posar l’accent en això, en la presa de consciència que el colonialisme no és una cosa del passat llunyà, i molt menys les seves herències, i també en l’estreta relació entre política i justícia. En presentar un cas davant de la Cort Internacional és fonamental mesurar el quan i el com, atès que hi ha moltes variables, algunes d’índole jurídica i altres polítiques. Les decisions preses pel govern britànic ajuden a entendre per què molts països estan avui poc inclinats a donar suport a les postures de l’anomenat «Occident».

«Als lectors britànics els interessen més els temes del nazisme que els del colonialisme britànic. Així i tot, crec que ‘La última colonia’ ha tingut impacte al meu país.»

 

El Foreign Office va emprar diversos ardits i va mentir davant de la comunitat internacional en dir que l’arxipèlag estava deshabitat, malgrat haver-ne promogut un desallotjament forçós. Posteriorment, el va llogar als Estats Units com a base militar. Downing Street no va sortir més ben parat en l’etapa en què Boris Johnson va ser al capdavant d’Exteriors. La seva manca de preparació i incompetència, segons explica, van afavorir la part demandant. Com a advocat de Maurici, juntament amb els seus col·legues, va citar una de les seves declaracions amb motiu del Brexit quan va dimitir del càrrec: «Cap país desitja ser una colònia».

He constatat que als lectors britànics els interessen més els temes del nazisme que els del colonialisme britànic. Així i tot, crec que el llibre ha tingut impacte al meu país. Actualment, estic redactant unes al·legacions per a una investigació del Comitè Selecte d’Afers Exteriors de la Cambra dels Comuns sobre el futur de Txagos. El meu llibre s’inclourà entre les proves presentades, i m’han demanat que testifiqui. El meu objectiu en escriure aquest llibre era conscienciar sobre el tema, i ho he aconseguit, cosa que em complau enormement. Els lectors britànics es van sorprendre que, seixanta anys després de l’inici del procés de descolonització, el llegat de l’esclavitud encara persisteixi. Reconeixen que el que ha passat durant dos segles o més no es pot solucionar en uns pocs anys o dècades.

 

Què opina que s’acusi recurrentment Occident de doble moral?

És difícil no concloure que la guerra de l’Iraq del 2003, amb totes les seves il·legalitats, continua sent un acte pel qual Occident està pagant un alt preu. El paradigma de la doble moral continua sent un dels obstacles principals del dret internacional, i aquesta retòrica (penso en Rússia, que la promou conscientment) en molts casos paralitza en lloc d’ajudar. A més, genera una llista interminable de greuges sense resoldre. Fer costat a Ucraïna? Sí, però què passa amb Gaza? Fa poc llegia uns refugiats sirians que afirmaven que tant de bo hi hagués hagut tanta indignació respecte a Al-Assad. És una «fallada del sistema» irresoluble precisament perquè el dret internacional se sustenta en els precedents.

Els casos com el que ha interposat Sud-àfrica contra Israel es poden entendre com una manera en què el Sud Global s’enfronta a les antigues potències colonials per culpa de dècades d’accions provocadores. Encara que el dret internacional és qüestionat, no desapareixerà i continuarà sent una força duradora. M’entusiasma rebre correspondència de joves inspirats a seguir aquesta direcció. Els dic als meus estudiants que el dret internacional és un joc de llarg recorregut: s’avança, es fa un pas al costat, un altre enrere…

 

És clar, què passa quan no s’investiguen crims que han tingut lloc al teu país i després t’erigeixes en baluard contra els que han tingut lloc en un altre…

És una cosa en la qual reflexiono mentre escric el meu llibre sobre Pinochet. En particular, analitzo els esforços dels jutges espanyols per extradir-lo, perquè planteja la qüestió fonamental de quina és l’autoritat, moral o d’una altra índole, que tenia Espanya per buscar justícia en relació amb el que havia passat a Xile quan no va fer el mateix amb el seu passat colonial, la guerra civil i el règim franquista.

 

Ha tingut coneixement de la sol·licitud d’amnistia per als líders independentistes catalans?

Segueixo de prop els processos judicials a Espanya, especialment la qüestió de l’amnistia per als polítics catalans. En general, les amnisties em posen bastant nerviós, perquè si no van acompanyades d’un esclariment de la veritat o d’un mecanisme de reconciliació són extremament problemàtiques.

«En general, les amnisties em posen bastant nerviós, perquè si no van acompanyades d’un esclariment de la veritat o d’un mecanisme de reconciliació són extremament problemàtiques.»

Durant la redacció de Londres 38 he passat molt de temps amb advocats, juristes, jutges i fiscals espanyols excepcionals, la qual cosa m’ha permès entendre millor el sistema jurídic espanyol.

 

És optimista sobre el futur del dret internacional?

Tot i que hi ha raons significatives per al pessimisme, i és difícil sentir-se optimista en el panorama actual, a llarg termini sí que ho soc. Crec, per dir-ho així, en el llarg arc del dret internacional, recolzat per un sistema basat en l’estat de dret i en principis de justícia internacional. Malgrat els reptes i els alts i baixos a curt termini, estic convençut que el dret internacional persistirà. Encara que sigui objecte d’atacs, la seva salut a llarg termini no em preocupa.