Es 26 de junio. Un grupo de hombres está reunido en un pueblo del Pallars. Discuten sobre cuestiones importantes. Alguno de ellos toma nota de todo lo que se dice. Un pequeño detalle: estamos en 1424. Así pues, es el 26 de junio de 1424. Lo cual significa que este año hace exactamente seiscientos años de esa reunión.

El encuentro tuvo lugar en el castillo de València d’Àneu, actualmente en ruinas. Esta reunión, aunque sus protagonistas no fueran conscientes de ello, constituyó un acontecimiento histórico singular. Lo cual ha hecho que, seis siglos después, el festival Dansàneu (Festival de Cultures del Pirineu), que se celebrará del 26 de julio al 4 de agosto, le dedique su programación.

Pero, ¿qué sucedió en aquel encuentro? La historia es la siguiente: el conde Arnau Roger IV de Pallars se había reunido con los prohombres del Valle de Aneu para legislar contra un crimen —un nuevo crimen— que asolaba entonces el territorio. Ese nuevo crimen era el de brujería y sus efectos se dejaban sentir sobre aquello que la gente consideraba más preciado: niños, ganado y cosechas. Hacía falta, pues, una ley para perseguirlo y, por ello, se promulgaron las «Ordinacions de les Valls d’Àneu». Este documento legal es, hoy por hoy, el documento más antiguo conservado en Europa que legisla sobre la brujería. De ahí su importancia.

Así pues, las brujas. Yo siento una gran fascinación por ellas. Fui consciente de esta fascinación no hace muchos años, cuando volví a encontrármelos poco antes de acabar el Grado en Historia. Era el último año de la carrera y había que agotar unos créditos pendientes. Escogí una asignatura optativa sin prestar atención a su contenido. Recuerdo su nombre, eso sí: Societats i formes de vida a l’època moderna. El reencuentro, pues, se produjo entonces. ¿Y por qué fue un reencuentro? Porque me di cuenta de que las brujas me habían acompañado, como a todos nosotros, me parece, durante buena parte de mi infancia, poblando multitud de dibujos animados, cuentos y películas. Durante unos años, sin embargo, las había olvidado.

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