En el concepto «Modernismo» normalmente quedan agrupados Josep Puig i Cadafalch y Lluís Domènech i Montaner y, en un sentido muy amplio, hay razones para que así sea: mismo origen familiar, de una nueva familia burguesa catalana; misma formación y profesión ejercida con éxito, y misma dedicación a la Política en base a su amor por el país. A partir de aquí, se pueden empezar a ver las diferencias y este es el objetivo de este artículo; no tanto hablar de las diferencias arquitectónicas, que son evidentes y conocidas, sino tratar de las dos actividades que los relacionaron en otros ámbitos: la política y la actividad académica.

He aquí una cronología sintética. 1873: Domènech obtiene el título de arquitecto en la Escuela de Madrid. 1875: se casa con Maria Roura y entra como profesor auxiliar en la Escuela de Arquitectura de la mano de Elies Rogent. 1878: escribe en la revista La Renaixença el artículo «En busca de una arquitectura nacional», importante por su aspecto teórico y que en 1883, cinco años después, Puig y Cadafalch leerá con fruición al iniciar sus estudios de Arquitectura. 1881: Domènech construye la editorial Montaner i Simón y se afilia al Centro Catalán de Valentí Almirall, superando la fase de la Renaixença.

También de Puig y Cadafalch. 1891: Puig obtiene el título de arquitecto en la Escuela de Barcelona y el 1892 se casa con Dolors Macià i Monserdà. 1892: arquitecto municipal de Mataró. 1901: profesor auxiliar en la Escuela de Arquitectura y regidor del Ayuntamiento de Barcelona. En el año 1887 los dos personajes se encuentran. Puig se afilia al Centro Escolar Catalanista, sección estudiantil del Centro Catalán en el que milita Domènech. El año 1888 viene marcado por el hito de la Exposición Internacional, que representa la consagración como arquitecto de Domènech. En un trayecto perfectamente paralelo, Puig es nombrado presidente del Centro Escolar Catalán, donde conoce Prat de la Riba y a Cambó.

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