El músico Leos Janácek (1854-1928) lo tenía todo en contra para que su música y, muy en particular, las nueve óperas que compuso salieran de las fronteras de su Moravia natal. Costó años y empecinamientos como el del director Charles Mackerras, pero lo hicieron, y hoy están presentes en el repertorio de los grandes teatros. Aunque un poco tarde en relación con otros países, en España está normalizándose la presencia de la obra teatral de Janácek. Con un mes escaso de diferencia, se ha visto por primera vez una ópera del compositor moravo en Valencia y en Sevilla. En enero, en Les Arts, se representó Jenufa, la más interpretada en todas partes. En febrero, en el Teatro de la Maestranza, que ya había programado óperas del compositor, no se había visto nunca ese mismo drama rural. En ambos casos, con unas puestas en escena y unos repartos de mucho nivel.

La primera desventaja que tenían las óperas de Janácek para cruzar fronteras era la lengua en la que estaba escrito el libreto, el checo, una lengua más que difícil y poco o nada hablada fuera del país, incomprensible en el 99% de los teatros del mundo y también indescifrable para cantantes que no fueran checos. Pero si esto ya resultaba limitante, el compositor todavía lo embrolló más porque, según escribe Milan Kundera en Los testamentos traicionados (1992), Janácek «descubrió» para la ópera un mundo nuevo, el mundo de la prosa, y «persiguió su objetivo de un modo particularmente consecuente» creando durante treinta años, cinco obras mayores: Jenůfa (1904), Katia Kabanová (1921), La zorrita astuta (1924), El caso Makropulos (1926) y De la casa de los muertos (1928).

Kundera explica por qué habla de «descubrir» un mundo nuevo: porque, dice, la prosa no es solo una clase de discurso diferente del verso, sino que es también «una cara de la realidad, su cara cotidiana, concreta, momentánea y situada en el lado contrario del mito». Así pues, el compositor no solo fue contra la tradición de la ópera; fue «contra la orientación dominante en la ópera moderna».

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